Skarabeuse 2017. aasta raamatu Shanidar sünniloost.

Kavatsesin Skarabeuse kolmanda anglo-ameerika antoloogia avaldada juba 2015. aastal ja saatsin 2014 jaanuaris nii autoritele kui ka agentidele järelepärimised tingimuste üle. Kogumiku sisu olnuks alljärgnev:

1) D. Zindell, Shanidar (26lk)
2) D. Weber, A Beautiful Friendship (120-140 lk)
3) G. R. Dickson, Call Him Lord (26lk)
4) K. Laumer, Placement Test (38lk)
5) K. Laumer, Once There Was a Giant (54lk)
6) T. Chiang, The Merchant and the Alchemist’s Gate (36lk)

Kokku 300-320 lk. Laumeri Sobivustest ei kuulu just mu lemmikute tippu, kuid samalt autorilt juttude saamine tuleb alati odavam.
Lühiromaani Imetore sõprus peategelaseks on teismeline tüdruk, kes elab koos teadlastest vanematega võõrplaneedi põlismetsas. Vanemad uurivad selle planeedi loodust. Tüdrukuga võtab telepaatiliselt ühendust puukass, selle palaneedi mõistusega põliselanik. Inimestel pole puukassidest ja nende võimetest aimugi. Algavad seiklused talvises metsas. Mõlemad peategelased näitavad üles suurt vaprust ja eneseohverdust. Meeleolult sarnaneb jutuga ”Elas kord hiiglane”. Võiks paljude meelest olla selle kogumiku parim.
Jutus Kaupmees ja alkeemiku värav on tegu keskaegsesse araabia miljöösse paigutatud teleportatsioonilooga. Müstiline ja poeetiline.
Millegipärast ei saanud ma oma e-mailidele vastuseid. Selle peale läks paar kuud. Loobusin ajutiselt ideest, vahele võtsin O. Divovi romaani Väljapraakimine ja Dicki kogumiku Poodud võõras.

2015. aasta lõpul hakkasin antoloogia mõtet jälle püsti ajama. Zindelliga ning Dicksoni ja Laumeri agentidega sain jutule ja ka avaldamisloa. Chiangi jutule ma õigusi ei saanud, agent oli üksikjutu avaldamise vastu. Nüüd, teisel korral jätsin välja Weberi lühiromaani (liiga pikk) ja üritasin asemele leida mitmeid lühemaid. Sellistele püüdsin saada õigusi:

1) J. C. Grimwood, The Crack Angel
2) G. Egan, The Safe-Deposit Box
3) J. Finney, Of Missing Persons
4) R. Bloch, Notebook Found in Deserted House
5) R. Bloch, Toy for Juliette
6) R. Bloch, The Yougouslaves
7) J. Wyndham, The Wheel
8) R. Young, The Dandelion Girl
9) H. Harrison, The Streets of Ashkelon

Youngi ja Harrisoni agente ma kätte ei saanud, kuid ülejäänute õigused olid Skarabeuse jaoks liiga kallid (näiteks Wyndhami 7-leheküljelisest jutust taheti saada 200£). Hakkasin oma pikas top-listis otsima nende lugude asemele teisi. Lisaks Laumeri, Dicksoni ja Zindelli neljale loole hankisin õigused järgnevatele mulle meeldivatele ja ka hinna poolest sobivatele juttudele:

5) Murray Leinster, A Logic Named Joe
6) Clifford Simak, Neighbor
7) Robert Aickman, Ringing the Changes
8) Alan Dean Foster, Gift of a Useless Man
9) Walter Jon Williams, Daddy’s World
10) Joe R. Lansdale, Mad Dog Summer

Kogumiku paksuseks tuli 416 lehekülge, kuid arvan, et asi on seda väärt. Nimelt ei kavatse ma järgnevat anglo-ameerika kogumikku enne 7-8 aastat avaldada ja siis oleks see mu turjal lasuvaid aastaid arvestades juba üpris vähetõenäoline. Aga kes teab…

Raamatu valmimisel olid jälle hindamatud keeletoimetaja Vaike Kreismani ja kaane kunstniku Alar Raudoja panused.